VentureCat 2017 참관

VentureCat 2017 참관

벤처캣은 노스웨스턴 대학의 연중 가장 큰 벤처 행사입니다. 테크크런치 디스럽트(TechCrunch Disrupt)와 유사한 Pitch Competition 방식으로, 25개 semi-finalist 중에서 최종적으로 6개 finalist를 추려 공개 무대에서 제한시간동안 Pitch를 하고 VC, 창업자 등으로 구성된 심사위원단이 평가하여 시상하는 방식입니다.

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올해 수상자들은, 1위 IFM Technologies (드론+머신러닝으로 창고 내 재고관리), 2위 Tiltas (출소자들의 사회적응을 돕는 온라인 플랫폼), 3위 QuickPulse (위챗 연동 기업 임직원 retention tool)이었습니다. 1위 IFM은 2016년 디스럽트에도 출전했다고 하며, 3만불의 상금을 받았습니다.

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디스럽트 같은 전국구 이벤트가 아니기 때문에 큰 기대를 하지 않고 참관했는데 생각보다 높은 참가자들 수준에 놀랐습니다. 노스웨스턴은 미국 서부에 있는 스탠포드나 버클리처럼 창업 환경이 좋은 편이 아닌데도 불구하고, Garage라는 교내 엑셀러레이터에서 무려 60여개 스타트업이 활동하고 있고 그루폰(GroupOn), 오픈테이블(OpenTable), 카약(Kayak) 등의 기업들이 노스웨스턴 출신 창업자들에 의해 설립되었다고 합니다.

인상적이었던 점은, 모든 Pitch들이 LTV(Lifetime Value), CAC(Customer Acquisition Cost), 회수기간(LTV/CAC) 등 VC들이 주목하는 주요 수치들을 효과적으로 전달하고 있었고, 단순 아이디어 경쟁이 아니라 파일럿 런칭 후 실제 고객의 초기 반응을 수집하여 다양한 데이터 분석 결과를 보여줬던 것입니다. 참가 스타트업 중 이런 재무/데이터 분석에 익숙한 켈로그 MBA 출신이 다수이긴 했지만, 기술 기반의 공대 출신 팀 역시 같은 수준의 컨텐츠를 내놓은 것이 특히 인상적이었는데, 인큐베이터/액셀러레이터 등을 통해 이런 교육들이 많이 이루어지는 영향인 듯 싶습니다.

이런 펀딩, 재무, 사업 계획 등은 통상적으로 “문과”의 영역이었는데 기술 역량을 갖춘 “이과”들이 쉽게 해내는걸 보면서, 가이 카와사키(Guy Kawasaki) 씨가 십수년전에 주장한 스타트업 밸류에이션 공식이 정말 맞을지도 모른다는 위기감이 듭니다.

 

  • Add $500,000 to the valuation for every staff engineer. (엔지니어 1명 당 50만불을 더함)
  • Subtract $250,000 to the valuation for every staff M.B.A. (MBA 한명 당 25만불을 차감함)
  • Online staff journalists or content producers neither add nor subtract value according to the formula. (저널리스트나 컨텐츠 프로듀서는 더하거나 빼지 않음)

 

또 하나의 인상적이었던 점은, 6개의 스타트업 중 2개가 드론과 머신러닝을 결합한 사업모델이었다는 것이었습니다. 위 IFM 외에 최종 라운드에 진출한 Aerospec Technologies는 태양광 및 풍력 발전기 점검을 드론으로 대체하는데, 사람 대신 어디든 갈 수 있는 드론의 특성에 시각 이미지를 인식하고 분석하는 머신러닝 기술이 발전하면서 더해져 드론이 단순 이커머스 배송 등을 넘어 쓰임새가 크게 확장될 수 있을 것 같습니다.

마지막으로, 미국에서 “Social Impact”라 불리는 사회 공헌 비영리 스타트업의 창업이 활발한 점이 부러웠습니다. 개인적으로 익숙하지 않은 분야였는데, 켈로그 MBA에서도 소셜 임팩트에 관심을 가지고 창업하려고 하는 학생들이 상당히 많습니다. (2위 Tiltas도 켈로그 MBA 재학생이 창업했습니다.) 적지 않은 MBA 학비를 내고도 졸업 후 고액연봉을 좇지 않고 보다 창의적이고 효과적인 방법으로 사회를 변화시키기 위해 Hustle하는 이런 사람들이 미국 사회를 지탱하는 힘이 아닐까 싶습니다.

 

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