Product Designer

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오늘 모 창업자분을 만나 이야기를 나누던 중 재미있는 이야기를 들었다. 바로 Crunchies Award 2011년 최고의 스타트업으로 뽑힌 Pinterest의 성공 원인이 ‘Computer Science + MBA’라는 실리콘밸리 Product Manager의 일반적인 공식에서 벗어났기 때문이라는 것이다.

조성문님의 포스팅에도 언급되었다시피 Product Manager는 기본적으로 제품에 대한 깊은 이해가 필요하기 때문에 개발 Process에 대한 지식이 필수적이다. 공학 Background 없이 Product Manager로 채용되기는 쉽지 않으며, 한정된 인재 Resource를 차지하기 위해 구글과 페이스북이 서로 명문대 Computer Science 졸업생들을 놓고 경쟁하는 현상도 벌어졌다.

하지만, 이 기술 기반의 Product Manager의 컨셉을 일반화시킨 구글이 Social Product에서 연달아 실패한 이유가 바로 Product를 만드는데 엔지니어 마인드가 지나치게 강하기 때문이라는 평가도 있다. 때문에 작년 한 해 인문학도 채용을 강조하기도 했다.

Pinterest의 3명의 공동 창업자 중 한명인 Evan Sharp는 디자이너 출신으로, Pinterest가 유려한 디자인으로 유명해지도록 만든 장본인으로 알려져 있다. 전체 사용자 중 80%가 여성일 정도로 아름답고 감성적인 Product를 만들었다. 심플함과 기능성을 중시하는 남성적, 기술적 마인드로는 쉽게 구현하기 힘든 부분이다.

구글, 페이스북 뿐 아니라 소규모 스타트업들도 우수한 디자이너 채용에 혈안이 되어있을만큼 그 중요성은 모두가 인정하고 있으나, 기존 Product Manager의 Role인 ‘상품 전략’부터 디자이너 출신이 맡아서 하는 경우는 아주 흔하지는 않다. 위에서 언급한 것처럼 Project Management를 위해 개발 Process를 잘 알고 있어야 하기 때문이다. Pinterest는 CPO (Chief Product Officer) 혹은 Product Manager가 감성적 Element를 Product 기획부터 개발 완료 시점까지 Fully 적용했다는 것이 오늘 만난 분의 추측이었다.

앞으로 웹과 모바일에서 이러한 감성, 디자인, 여성성이 더욱 중요시될 것은 분명하며, 더욱 다양한 Background의 ‘Product Manager’들을 볼 수 있으리라 생각된다. 개발을 이해하는 디자이너, 감성이 충만한 프로그래머, 디자인을 이해하는 전략가 등 영역을 넘나드는 역량이 필요한 시대가 되었다.

(Pinterest 사례 강조를 위해 대형 인터넷 기업의 Product Manager와 스타트업의 CPO 개념을 일부 혼용하여 씀)

Product Designer”의 3개의 생각

  1. 안녕하세요 영섭오빠~바쁜 와중에 계속 블로그에 좋은 글을 쓰시네요. 대단^^ CS백그라운드가 없는 PM에 대한 논쟁은 계속되고 있는 듯 하네요. 제품이 얼마나 technically complex한지에 따라 디자이너나 인문학 백그라운드의 PM이 일할 수 있는지 없는지 갈리는 것 같아요. 그리고 실리콘밸리쪽 UI디자이너들을 보면 (Visual Designer는 아니구요) 과거에 front-end developer였던 사람(e.g. 웹개발자)이 의외로 흔하고, 대부분 Html, CSS, Javascript까지는 적당히 쓸 줄 아는 것이 이쪽 standard라서 개발에 대한 이해도가 높은 편인 것 같아요. 타이틀이 같은 UI디자이너라고 해도 감성적인 비주얼을 강조하는 한국이랑 양상이 좀 다른 듯. 어찌되었건 건축이랑 역사 학위따고 페이스북에서 디자인 하던 Evan Sharp가 창립멤버중 하나라는 것을 Pinterest의 성공 요인으로 꼽는 것은 동의할 수 있지만, 아름답고 감성적인 UI 때문이라고 함은 현상을 너무 단순하게 보는 위험이 있는것 같아요.

    1. 역시 실리콘밸리 한가운데 있는 디자이너한테는 못당하겠다 ㅋㅋ 맨 처음에 언급한 모 대표님 quote도 정확하게는 단순히 pinterest 디자인이 아름답다기보다는 product 관점에서 디자인이 ux와 개발까지 streamline 되어있다는 얘기였거든. 핀터레스트 ui는 요즘 아예 하나의 유행이 되어버린듯.

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